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「COBOL」開発者の不足が深刻に--レガシーシステムへの依存を続ける大規模組織

レガシーシステムは今も多くの大規模組織で稼働している。「COBOL」はこうした古いシステムを支えているが、そのスキルを持つ年配の開発者が退職し、人材不足が深刻化している。

 開発者の需要はこの12カ月間で特に切迫している。その背景には、企業が新型コロナウイルス感染症のパンデミックの影響を受け、ITモダナイゼーションのイニシアチブが加速し、大規模な政府機関や組織のデータベースを支え続ける古いシステムに注目が集まったことがある。

 2020年4月、ニュージャージー州の失業保険システムに何十万人もの住民が申請書を提出したことで、申請数が1600%増加し、COBOLベースのメインフレームはすぐにパンクした。これを受けて、同州のPhil Murphy知事がCOBOLプログラマーに協力を呼びかけた。

 納税者データを格納する米財務省の国税庁(IRS)の「System 6」もアセンブラーとCOBOLで記述されている、とJones氏は述べた。一方、アセンブラーはマシンコードに非常に近く、トランザクションアクティビティーを迅速に実行できることから、コアバンキングアプリケーションで今もよく使用されているという。

 Advancedが調査した組織の3分の1は、スタッフの退職とそれに伴うレガシースキルの喪失を懸念していると回答した。

 レガシーテクノロジーのスキルを持つ開発者がタレントプールを離れる影響は非常に大きい可能性があり、特に、新しい需要に対応するためのITのスケールアップや、レガシーシステムと現代的なテクノロジーの統合が困難になることが考えられる、とJones氏は述べた。

 「問題は、これらのシステムが長年にわたって多数の人に引き継がれてきたため、多くの場合、機能や機能的な関係が適切に文書化されていないことだ」とJones氏は語る。

 「それらのシステムを取り巻く企業のテクノロジー、インフラストラクチャー、アーキテクチャーが変化するにつれて、保持の負担は増大し続ける」

 レガシーテクノロジーの専門知識を持つ開発者が求人市場を去る一方で、新しい開発者は古いシステムを維持するためのトレーニングを受けておらず、その意欲がほとんどない。

 Advancedが調査した組織の3分の1以上(36%)は、新たに組織に加わる人々が「現代的な」スキルしか持っていないことを懸念していると述べた。さらに、29%はスタッフがレガシースキルの習得を望んでいないと回答し、28%は「Java」「Python」「C#」など、アプリケーション開発の需要が増大し続けている現代的なテクノロジーを用いる競合他社に人材を奪われることを危惧している。

 Jones氏によると、企業は現代的なスキルを持つ人材の採用を「過度に重視」し、レガシースキルを持つ人材の必要性を軽視するおそれがあるが、実際にはその両方が不可欠だという。

 「既存の人材にクロストレーニングを実施して、レガシーシステムと現代的なシステムの両方をサポートするスタッフの能力を向上させることが重要だ。これは特に、大規模なモダナイゼーションイニシアチブの進行中と完了後に重要になる」(Jones氏)

 なぜレガシーITスキルの消失を急拡大する問題とみなすべきなのか、という疑問が浮かぶかもしれない。結局のところ、業界では長年にわたってこの問題が取り沙汰されてきた。

 「実際に、リソースプールはずっと前から縮小し続けているが、現在はそのペースが加速している」とJones氏は語る。

 「メインフレームの全盛期は1970年代、1980年代、1990年代だったと考えてほしい。当時、大学を卒業した人々の最初の仕事は、COBOLでのプログラミングだった。それから40年が過ぎて、それらの人々はキャリアの終盤に差し掛かり、努力して勝ち取った退職生活に移ろうとしているが、過去30年以上にわたって、代わりになる新たな人材が入ってきていない」

大規模組織は依然としてレガシーメインフレームに大きく依存している。提供:Getty Images/iStockphoto
大規模組織は依然としてレガシーメインフレームに大きく依存している。
提供:Getty Images/iStockphoto

この記事は海外Red Ventures発の記事を朝日インタラクティブが日本向けに編集したものです。

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