人事・労務

新型コロナ時代のオフィス環境(1)出社再開後を模索する企業

各国で緊急事態宣言や都市封鎖の解除が進む中、新しいオフィスの在り方を全4回にわたって考える。第1回は、オフィス再開を進めている不動産会社や、間仕切り用パネルに新素材を採用したメーカーなどの取り組みを紹介する。

 働き方の再考が求められている。オフィスに戻ったときには、すべてがこれまでとは違って見えるだろう。それはオフィスでの働き方とオフィスで働く理由が変わっていく始まりにすぎない。この連載では、新型コロナ時代のオフィス環境について全4回にわたって考える。今回はその第1回目。

 Peter van Woerkum氏はこの数週間、出社してオフィスの微調整に取り組んできた。そのオフィスは、未来のオフィスに非常に近い形になる可能性がある。すなわち、コロナウイルスの影響で変化した未来のオフィスだ。

 van Woerkum氏はエレベーター(一度に乗ることが許される人数はわずか2人)を利用した後、右回りに歩いて受付まで行き、勤務中にデスクを覆う再生紙のマットを手に取る。以前よりも広々としたオフィス(この企業では密集を避けるために備品を撤去)を通り抜けると、ワークスペースにたどり着く。もちろん、ここは夜の間に徹底的に清掃されている。

 同氏は自分のキーボード、マウス、ノートブックを持参する。机の近くの床には目印が記されていて、話をしに来た同僚が、ここまでなら近づいていいと分かるようになっている。トイレに行くときは、他の従業員と鉢合わせしないように、特定の経路を進む必要がある。同氏のキーホルダーには、新たに銅製トークンが付けられた。これを使えば、表面に触れることなくボタンを押したりドアを開けたりすることができる。

 3月中旬以降、van Woerkum氏が最高執行責任者(COO)を務める不動産会社Cushman & Wakefieldは、従業員が職場に戻り始めるときに備えて、オフィスをどのように変更する必要があるかを検討してきた。「6フィート(約180cm)オフィス」と呼ばれるこのプロジェクトでは、コロナウイルスの拡大防止に必要なソーシャルディスタンシングを尊重するワークスペースを視覚化している。

 当初、van Woerkum氏は5人のグループでこのアイデアを試したが、今では最大20人の従業員に職場を開放している。

 「プロジェクトを開始したとき、将来のある時点で安全にオフィスに戻れる見込みがあるということに、誰もがすぐに大きく胸を躍らせた」とvan Woerkum氏は語る。「これまでに寄せられたフィードバックによれば、従業員はオフィスに戻れることを心から喜んでおり、会社が従業員の安全を真剣に考えていることに一定の安心感を抱いているようだ」

 もちろん、スタッフは適応するまでに少し時間がかかった。月曜日の朝、同僚と2mの距離を保ちながら近況を話すことに、最初は少し戸惑いを覚えるかもしれない。6フィートオフィスは決して完成品ではなく、新しいオフィスレイアウトをさらに改善するための新技術を日々試している、とvan Woerkum氏は強調した。

 たとえば、最新の実験では、建物内の人の流れを追跡できるビーコンを設置した。しかし、Cushman & Wakefieldが開発中のこうした環境は、間もなく多くの企業で当たり前のものになると同氏は確信している。

 この2カ月間で、国家による外出自粛要請や都市封鎖が新たな標準となり、企業はリモートワークへの迅速な移行に取り組みつつ、感染拡大のただ中で自社の存続に注力してきた。

「6フィート」オフィスでは、同僚が近寄っていい位置を示す目印がデスクの周りの床に記されている。
「6フィート」オフィスでは、同僚が近寄っていい位置を示す目印がデスクの周りの床に記されている。
提供:Cushman and Wakefield

 しかし現在では、各国政府が自国の経済を再開して、ある程度正常な状態に戻そうと試みている。少なくとも一部の人々にとっては、今後数カ月のある時点において、物理オフィスに戻る可能性が高まっているが、それをどうやって安全に管理するかが大きな課題だ。

 まだ危険なウイルスがまん延している状況で、どうすれば職場で従業員の安全を確保できるのだろうか。これが密集状態での共同作業やデスクを並べて働くモデルの終焉であるなら、これからのオフィスフロアと建物はどのようなものになっていくのか。また、大半の従業員が現在、自宅で効率的に仕事をしていて、オフィス勤務の再開に前向きでない可能性があるとすれば、オフィスはそもそも何のために必要なのだろうか。

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