オフィスソフト

「Word」の代わりになる5つの無料ツール

マイクロソフトの「Word」が提供している機能がすべて必要というわけでないなら、ここで紹介する、Wordに代わる5つの無料アプリの1つに目を向けるのもよい考えだ。

 「Microsoft Office」の「Word」には熱心な信奉者がいる。だが、Wordを愛してやまない人がいる一方で、おそらく大嫌いだという人がその数倍はいるだろう。使い慣れたメニュー項目がどこに行ったか分からなくなってしまったデザイン変更から、複雑すぎる(そして多くの場合使わない)機能の数々にいたるまで、その複雑な性質のせいでWordでは実現できない多くのことがシンプルなワードプロセッサーに求められている。さらに、WordをはじめとするMicrosoft Office製品は値段が高い

 Wordが提供している機能がすべて必要というわけでないなら、特に、単なるワードプロセッサーだけが必要な小規模企業の環境においては、それだけの費用を正当化できる理由はなかなかない。使うつもりのないものにお金を払うことはない。これから紹介する、Wordに代わる5つの無料アプリケーションの1つに目を向ければよい。

1.「Googleドキュメント」

 「Googleドキュメント」は、ここにリストアップしたWordの代替ツールの中で、文句なく最も人気の高いもので、Googleアカウントを持っていれば誰でも無料で利用できる。

 Wordの基本機能だけが欲しいなら、Googleドキュメントで十分だ。基本的なワードプロセッシング機能はすべてそろっているし、「Googleドライブ」やその他の製品としっかり統合されている。

 すべてがGoogleのクラウドに保存されるので、作業内容をなくす心配はない。キーを1つ叩くたびにGoogleドキュメントが自動で保存してくれるので、PCがクラッシュするような事態が起こっても、中断したところに1文字単位で戻って作業を再開できるはずだ。

 さらに、GoogleドキュメントはWordの「.doc」や「.docx」フォーマットをサポートしているので、既存ファイルのインポートや編集も問題なくできる。

 ビジネスユーザーにとって最高の機能の1つは、リアルタイムでコラボレーションできることだ。他のGoogleユーザーとドキュメントを共有すれば、2人で同時にそのドキュメントにアクセスし、相手のユーザーのカーソルの位置を見て入力する文字を確認し、チャットしながら作業を進めることもできる。素晴らしいコラボレーションツールとしてワードプロセッサーの中で際立っている。

 パワーユーザーは機能に物足りなさを感じるかもしれないが、本当に必要最低限の機能を備えたワードプロセッサーだ。

2.「Apache OpenOffice」の「Writer」

 リボンメニューの登場でMicrosoft Wordが嫌いになったという人は、「Apache OpenOffice」の「Writer」を使えば、望み通り「Office 2003」の時代に戻れる。

 いくぶん雑然としているものの、そのクラシックなインターフェースは、「Office 2007」をリリースしたときにMicrosoftが放棄したメニューを模倣している。Office 2003のユーザーには間違いなく馴染みがあるもので、いまだに更新やセキュリティーパッチを受け取れるという点もありがたい。これはビジネス用ソフトウェアスイートにとっては重要なことだ。

 OpenOffice Writerには独自のファイル形式があるが、「.doc」ファイルや「.docx」ファイルもサポートしており、そうしたファイルをインポートした時も書式をきちんと保持してくれる。Wordの高度な機能は、その多くがOpenOffice Writerでも利用できるので、複雑なWord文書も問題なく編集できるだろう。

 オンラインでのコラボレーションやネイティブのクラウド対応に魅力を感じるなら、OpenOffice Writerにはどちらの機能もないので、避けた方がいいだろう。

 クラウドドライブにファイルを保存し、OpenOfficeを使ってそれらにアクセスすることは可能だが、「Google Drive」や「Microsoft OneDrive」、Appleの「iCloud」などのデスクトップクライアントをインストールして、PCのローカルフォルダのようにクラウドストレージを開けるようにしておく必要がある。

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