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「Raspberry Pi」入門--8GBモデルも登場した超小型コンピューター

「Raspberry Pi」はクレジットカードサイズの低価格コンピューターだ。販売台数3000万台を超えるこのシングルボードコンピューターの用途、競合製品、各モデルのスペックなどについて解説する。(2018年7月26日公開、2020年9月11日更新)。

 「Raspberry Pi」の成功は、予想を上回るものだった。当初は子どもがプログラミングを学ぶための安価なコンピューターという位置付けで、開発者が考えていた販売台数は1000台だったが、これまでに3000万台以上が売れている。

 2020年3月だけでも、出荷数は何と64万台だ。これは、月間販売台数としては過去2番目の数字となる。8GBの「Raspberry Pi 4 Model B」の登場により、控えめなシングルボードのRaspberry Piは、メインストリームPC市場の制覇に本腰を入れて挑み始めている。

 言うまでもないが、英国で設計されたこのクレジットカードサイズのコンピューターは、まさに文化的な現象だ。本記事でその理由を説明しよう。

概要

  • どんなものなのか:わずか5ドルで購入できるクレジットカードサイズのコンピューターであり、大勢のアマチュア開発者やハードウェアハッカーで構成されるコミュニティーを生み出した。
  • 何ができるのか:多くの用途がある。低価格ながら、余計な機能がない実用本位のPC、ポケットサイズのプログラミング用コンピューター、自作ハードウェア用のハブなどとして使用できる。
  • なぜ重要なのか:世界中の児童のプログラミングに対する興味を喚起し、次世代の開発者の育成を図る上で最適なマシンだからだ。
  • 誰が影響を受けるのか:Raspberry Piを購入して、いろいろと試してみたいという人。
  • 競合製品にはどのようなものがあるのか:「Rock Pi 4」のようにスペックで「Raspberry Pi 4」を上回るボードや、もっと安価なボードはあるが、Raspberry Piほどソフトウェアやコミュニティーサポートが充実しているボードはほとんどない。
  • いつから利用できるのか:今すぐ購入できる。2012年の発売以来、2500万台以上が販売されており、「Raspberry Pi 4 Model B」のリリースによって再び需要が活発になっている。
  • どこで使用されているのか:世界中で使われており、公式フォーラムはアクティブユーザー26万人以上のコミュニティーをサポートしている。
  • 誰が提供しているのか:コンピューターの仕組みについて世界中の人に関心を持ってもらうことを使命とする非営利の慈善団体Raspberry Pi Foundation。
  • どうすれば利用できるのか:Raspberry Piの公式リセラーからオンラインで購入できる。

どんなものなのか

 英国のコンピューターとして過去最高の販売台数を記録したクレジットカードサイズのシングルボードコンピューターのシリーズだ。

 Raspberry Piの成功の鍵は価格である。世界一強力なマシンというわけではないが、低予算の自作電子機器開発や多種多様なデバイスの組み立てに使用できるコンピューターが60ドル以下で手に入る。

 Raspberry Piの開発元であるRaspberry Pi Foundationは過去の成功に満足せず、初代モデルの発売以来、価格を35~55ドルに抑えつつもスペックを3回アップグレードしている。その間に、Raspberry Piは処理能力が10倍以上に高まり、常用PCとして使用可能なマシンに分類されるようになった。ハードウェアスペックに目を向けると、トップエンドモデルのRaspberry Pi 4 Model Bは1.5GHz、クアッドコア、64ビットのArm「Cortex A72」ベースのプロセッサー、最大8GBのRAM、4K動画再生が可能な「VideoCore VI」、802.11ac Wi-Fi、ギガビットイーサネット、2基のUSB 2.0ポート、2基のUSB 3.0ポートを搭載している。

何ができるのか

 Raspberry Piは、子どもがコンピューターの仕組みを学ぶための低価格コンピューターとして開発されたが、それよりもはるかに大きな存在になったと言える。

 デスクトップPCの代わりとして使える(特にメモリー8GBのRaspberry Pi 4 Model B最上位モデルを選択した場合)が、考えられる用途は無数にある。

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