AI・機械学習

「Amazon Echo」入門--関連製品も充実したスマートスピーカ

「Amazon Echo」は音声で操作できるスマートスピーカだ。スマートホームやスマートオフィスのハブとして機能し、関連製品が次々に登場している(2017年11月9日公開、2018年10月1日更新)。

 「Amazon Echo」スマートスピーカは、2015年の発売時に業界に大きな変化をもたらした。それ以来、Googleとの競争が激しくなってはいるが、モノのインターネット(Internet of Things:IoT)ハブ市場をリードし続けている。Echo製品ファミリすべては、家庭、オフィス、企業など、インターネット接続が利用可能で内蔵デジタルアシスタントの「Alexa」がウェブにアクセスできる場所なら、どこでも使用することができる。

 Echoは、スマートホーム向けに設計された製品のように思えるかもしれないが、もちろんスマートオフィスでの利用も可能だ。IoTコネクテッドオフィスのハブを探しているなら、いくつかある利用可能なEcho製品の1つがそれに適した製品かどうか、時間をかけて調べてみる価値は十分にある。米TechRepublicは同製品について必要と思われる情報をすべて本記事にまとめた。このAmazon Echo入門では、Amazonのスマートスピーカについて簡潔に紹介する。

概要

  • どんなものなのか:Amazon Echoはインターネット接続機能を備えたスマートスピーカで、AmazonのデジタルアシスタントAlexaを搭載する。IoTハブ、音楽プレーヤー、インターネット検索エンジンなどの機能があるほか、「Skill」によってさまざまな処理を実行することができる。
  • なぜ重要なのか:現在のところ、市場をリードするスマートスピーカだからだ。「Google Home」が僅差で2位につけているが、AmazonのEchoとAlexaの方が2年早くリリースされているため、同社のプラットフォームが優位に立っている。スマートホーム技術に興味のある人は、Amazon EchoかGoogle Homeのいずれかを選ぶことになるだろう。
  • 誰が影響を受けるのか:自宅や会社をIoTと接続してスマート化したいと思っている人は、誰もが影響を受ける。Echoは各種IoTデバイスのハブとして利用でき、画面付きの新型Echo端末は、企業や消費者向けにシンプルなビデオ通話機能も提供する。
  • リリース以来、ラインアップはどう変わったのか:初代Amazon Echoが米国で一般向けにリリースされたのは2015年6月だ。その後、米国ではEcho DotとTapが、それぞれ2016年3月と6月にリリースされた。Amazonは2017年9月、Echoのラインアップを刷新し、Echoの新バージョンのほか、スマートホームハブを内蔵する「Amazon Echo Plus」、小型の「Amazon Echo Spot」、Alexaを電話回線に接続する「Amazon Echo Connect」も新たに発表した。2018年9月にはEchoシリーズに再び大規模な変更があり、新しい機能とフォームファクタを備えた複数の新製品がリリースされた。
  • どうすれば利用を開始できるのか:Amazon Echoシリーズの製品は全てAmazon.comや米国などの大手家電量販店で販売されている。初期設定は簡単で、スマートフォンアプリをインストールして画面の指示に従うだけでいい。

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