オフィスソフト

オープンソースプロジェクト成功の秘訣--「LibreOffice」のThe Document Foundationに聞く

「LibreOffice」は数あるオープンソースプロジェクトの中でも一般ユーザーの認知度が高いソフトウェアだ。長い歴史を持つが、独立した非営利団体「The Document Foundatio」の下で、LibreOfficeという名称になってからは5年弱。その人気の秘密はどこにあるのか。

 「モバイル」「オンライン(クラウド)」…とくれば、3大トレンドの残り1つである「ソーシャル」についてはどうなのか? これらのトレンドから、生産性ツールは今後どのように変化すると見ているのか?――聞いてみたところ、回答は冷静なものだった。

 「われわれは選択肢を提供する」とEffenberger氏。「デスクトップアプリケーションが滅び、将来はモバイルとクラウドかになるという考えがある。これについては、この考えを支援する人と否定する人、両極端に分かれている。われわれは選択肢があることが大切だと思っている」と続ける。

 デスクトップ版を打ち切る計画はなく、同じコードベースでAndroidやクラウド版で拡張していくというのが、LibreOfficeの回答だ。これにより、ユーザーに選択肢を提供する。例えば、公共機関なら、クラウドとモバイルがデスクトップより重要になることはないかもしれない。ソーシャルとの連携については、長期的目標であるオンライン版での特徴となるコラボレーション機能で、部分的に実現できそうだという。

 開発者やコミュニティ向けのソーシャルについては積極的で、「メーリングリストよりもソーシャルネットワークを好む人は好きなSNSを使って良い」と寛容だ。

 ユーザーインターフェイス(UI)についてはどうか? ここでも慎重だ。「UIががらりと変わるような大きな変革は考えていない」とEffenberger氏。ワークフローの管理を簡素化する、機能へのアクセスを改善するなどの取り組みを行っているという。LibreOfficeプロジェクト内でユーザー体験プロジェクトを立てて改善作業を進めており、段階的な変化となりそうだ。

 LibreOfficeは無料で公開されており、資金は個人ユーザーからの寄付がメインとなる。先に発表した年次レポートによると、2014年は約6万7500人から約59万5000ユーロの寄付を得られた。平均すると1人あたり8.81ユーロを寄付していることになる。「これはすごいことだと喜んでいる」とEffenberger氏ら。

 得られた金額はもちろんだが、それ以上に「数多くの人が、われわれがやっていることに価値や喜びを感じてくれていることを実証している」と続ける。スタッフへの報酬、サーバなどのインフラ維持など毎年発生する費用は20万ユーロ強、残りはWerner氏が関与しているサーバのマイグレーションなどのインフラ増強、Android開発作業の委託などに充てた。

 「資金は重要だが、ボランティアの時間はお金に変えられないし、パッションをお金で買うこともできない。TDFの最も価値ある資産は人だ」とEffenberger氏。これこそ、成功のためのキーだと続けた。


The Document FoundationのFlorian Effenberger氏(左)とAlexander Werner氏(右)。
ユーザー、コントリビューターを経て、スタッフになった。
「公益のために自分ができることをする、これはやりがいがあるだけでなく、
体験や経験を積むこともできる」とWerner氏。
自分の会社を立ち上げ、フリーランサーとしてLibreOfficeと契約している

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